Empresarios de Florida promovieron conversación de Giuliani con Maduro

Por MiamiDiario CP diciembre 30, 2019 11:45

Empresarios de Florida promovieron conversación de Giuliani con Maduro

Una investigación del diario The Washington Post reveló que el abogado personal del presidente Donald Trump, Rudy Giuliani , habría participado en una llamada telefónica con Nicolás Maduro, como parte de una iniciativa diplomática secreta impulsada entre otros por empresarios de Florida, que sorprendió e incomodó a los encargados de dicha política estadounidense.

Por Redacción MiamiDiario

Según el trabajo del Post, la llamada internacional se produjo en septiembre del 2018, luego de meses de tensiones en las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela. A un lado estaba Maduro, y al otro extremo de la comunicación, el abogado Rudy Giuliani, y el entonces congresista Pete Sessions, republicano de Texas.

De acuerdo a lo que indicaron al Washington Post personas familiarizadas con el hecho, ambos eran parte de un esfuerzo diplomático secreto, respaldado en parte por intereses privados, que buscaban crear una solución negociada que sacara del poder a Maduro y que permitiera una reactivación de los negocios en la Venezuela.

La investigación del Post pone en evidencia que desde Florida se promovió esa comunicación. El empresario estadpunidense Harry Sargeant III y los venezolanos Raul Gorrín y Alejandro Betancourt,  (estos dos últimos con causas abiertas por lavado de dinero en la Tribunales de Miami), estarían entre quienes intervinieron para que fuera posible.

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Harry Sargeant

Empresarios estadounidenses con intereses económicos en Venezuela, -entre ellos Harry Sargeant III, presidente de una compañía de la Florida dedicada a energía y logística que había trabajado mucho en el país sudamericano-, empezaron a promover negociaciones para sacar a Maduro del poder.

 “Apoyé la idea de una negociación secreta basado en mis más de 30 años de experiencia en Venezuela y como un observador de la dinámica política en marcha en Caracas en ese tiempo”, dijo Sargeant al Post.

“Creía entonces y creo ahora que una política confrontativa de sanciones tendría dos efectos profundamente negativos”, dijo Sargeant al Post. “Primero, se exacerbaría la crisis humanitaria venezolana. Segundo, yo creía que socavaría los intereses económicos en Venezuela de empresarios estadounidenses, en beneficio de sus adversarios, tales como los rusos o los chinos”.

Fue ante ese escenario que Mackowiak dijo que el congresista Sessions aceptó una invitación de Maduro para discretamente visitar Caracas para tratar de negociar un sendero a mejores relaciones entre Estados Unidos y Venezuela.

Sessions, un expresidente del Comité Congresional Republicano, estaba interesado en lo que ocurría en Venezuela, en parte porque muchos en Texas tenían intereses energéticos ahí, según Matt Mackowiak, vocero del excongresista.

“El estaba complacido de ayudar con esta misión secreta, que fue coordinada con los niveles más altos del Departamento de Estado”, dijo Mackowiak, agregando que sessions se reunió con altos funcionarios estadounidenses antes y después de su viaje a Caracas.

Personas familiarizadas con el papel de los funcionarios del Departamento de Estado dijeron que esos oficiales ni idearon el viaje, ni organizaron o participaron en la reunión de Sessions con Maduro.

Varios funcionarios rechazaron la versión de que el viaje había sido autorizado oficialmente por el gobierno, señalando que en ese momento la Casa Blanca quería adoptar una línea más dura contra Maduro y no estaba interesada en hacer concesiones.

“No había ningún tipo de interés o apetito para negociaciones”, dijo un exfuncionario de la Casa Blanca. “En general no le dábamos la bienvenida a esfuerzos como éste. Era inconsistente con nuestras metas políticas. Lo veíamos como un estorbo y una distracción”.

El vocero de Sessions desestimó esas observaciones como parte de una “guerra territorial” entre burócratas de Washington.

“Pudo haber desacuerdos entre el Departamento de Estado y el Consejo de Seguridad Nacional sobre cómo llevar la paz a Venezuela”, dijo Mackowiak. “Pero Sessions estaba complacido de ser parte de un esfuerzo coordinado estrechamente con el Departamento de Estado, para dar a Venezuela un presidente electo democráticamente”, afirmó.

Session, según The Washington Post, le dijo le dijo en 2018 al diario Dallas Morning Star  que trabajaba para promover el “diálogo entre varias partes interesadas en lograr progreso”. Según Mackowiak, Sessions usó sus propios fondos para financiar el viaje de dos días a Caracas.

Alojado por Gorrin

Dos personas con conocimiento de la visita, dijeron al Washington Post que Sessions fue atendido por Raúl Gorrín Belisario, el dueño de la estación de televisión Globovision en Venezuela, que era visto con cierta desconfianza por algunos funcionarios estadounidenses y que meses más tarde sería encausado en la Florida bajo cargos de “lavado de dinero y soborno”.

Las dos personas dijeron que en lugar de hospedarse en una instalación estadounidense, Sessions fue albergado durante su visita en el ostentoso y modernista complejo de Gorrín, en una zona de moda de Caracas.

Mackowiak dijo que todo lo relacionado al viaje de Sessions, incluyendo el lugar donde se hospedaría, fue coordinado con funcionarios del Departamento de Estado.

Ni Gorrín, ni su abogado de Miami respondieron las solicitudes del Post para entrevistarles.

¿Abogado o Lobbista?

El verano pasado, otro acaudalado empresario petrolero venezolano, Alejandro Betancourt López, buscó los servicios legales de Giuliani para ayudarle a argumentar que no debía ser acusado en un caso por el lavado de 1,200 millones de dólares en la Florida.

A inicios de agosto pasado, agrega la investigación del Post, Giuliani se hospedó en la ostentosa mansión de Betancourt en las afueras de Madrid cuando Giuliani se reunió, por instrucciones de Trump, con un alto asistente del presidente de Ucrania, tal como el Post reportó previamente.

Giuliani luego se reunió con funcionarios del Departamento de Justicia y les urgió que no acusaran a Betancourt, reportó el Post. Respondiendo a preguntas sobre su trabajo para Betancourt, Giuliani escribió en un mensaje de texto en noviembre que “esta es una relación privilegiada de un abogado con su cliente, así que yo aguantaré cualquier mentira maliciosa o manipulación que ustedes pongan al asunto”.

Jon Sale, un abogado de Miami que representa a Betancourt, dijo al Post que su cliente niega cualquier ilegalidad. Sale se negó a comentar sobre la relación de Betancourt con Giuliani.

La noticia de que Giuliani estaba representando al acaudalado empresario energético ante el gobierno de Estados Unidos, a la vez que él servía como abogado personal del presidente, sorpredió a veteranos funcionarios estadounidenses con experiencia en Venezuela.

“Uno debe preguntarse: por qué está haciendo esto”, reflexionó un exalto funcionario de la administración.

Al margen del Departamento de Estado

Matt Mackowiak, vocero del excongresista dijo a The Washington Post que el entonces congresista Pete Sessions,republicano de Texas, había servido como emisario en este esfuerzo en la sombra, visitando a Maduro en Caracas en la primavera del 2018. La llamada telefónica, a la que se integró Giuliani, era parte del seguimiento a la visita de Sessions.

Hasta ahora se desconocía de la supuesta llamada telefónica. Giuliani ha sido señalado con antelación por usar su perfil privado para tratar temas diplomáticos estadounidenses, lo que ha alarmado a funcionarios del gobierno de Trump.

Según personas familiarizadas que hablaron bajo la condición de anonimato con el medio capitalino, el papel de Giuliani ha disparado la preocupación entre funcionarios de la Casa Blanca que temen que sus apariciones hayan entorpecido, y a veces afectado, la política oficial de Esados Unidos.

Mientras tanto, investigadores federales tienen bajo escrutinio al exalcalde de Nueva York como parte de una investigación sobre posible violaciones a las regulaciones de cabildeo.

¿Giuliani intermediario?

De acuerdo a un exalto funcionario presidencial las versiones sobre la llamada de Giuliani a Maduro finalmente llegaron a funcionarios de la Casa Blanca, que no sabían por qué el abogado de Trump estaba involucrado.

Cuando Trump asumió la presidencia en 2016, prometió adoptar una política más dura contra Maduro, quien ocupaba la presidencia de Venezuela desde la muerte del líder izquierdista Hugo Chávez, en el 2013. Desde entonces el país ha ido a parar sin retroceso a una crisis en todos los órdenes.

Bajo el liderazgo del asesor de Seguridad Nacional, John Bolton, la Casa Blanca estaba preparando sanciones como parte de una política más dura contra el gobierno venezolano por lo que la disposición de Giuliani de hablar con Maduro a finales de 2018 chocaba con la política oficial.

Para los días de la llamada, Giuliani se reunió con Bolton para discutir el plan bajo las sombras, con vistas a conseguir una “salida suave” de Maduro del poder. Dos personas con conocimiento sobre dicha reunión dijeron al Post que el plan fue tajantemente rechazado por Bolton.

Estados Unidos formalmente reconoció en enero de 2019 como presidente encargado de Venezuela a Juan Guaidó, el rival de Maduro, una jugada respaldada por Bolton.

La investigación del Post indica que después de eso, Giuliani conseguiría un nuevo cliente en la región: un magnate venezolano bajo investigación por posible lavado de dinero por el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

El magnate venezolano albergó a Giuliani durante su campaña ucraniana. Luego Giuliani cabildeó a su favor ante el Departamento de Justicia, según The Washington Post.

Lo que aceptó Maduro

Sessions regresó de Caracas con una lista de concesiones aceptada por Maduro, incluyendo supuestamente su salida del poder y su compromiso de permitir elecciones libres y justas a cambio de condescendencia de Estados Unidos, según Mackowiak.

Pero algunos funcionarios estadounidenses dicen que les preocupó que el trato que Sessions estaba promoviendo, podría ayudar a Maduro a permanecer en el poder, en lugar de salir por las buenas, según una persona familiarizada con las conversaciones. Temían además que las pláticas enviaban mensajes contradictorios a Maduro.

La conversación telefónica

En esos tiempos, Giuliani, que meses atrás se había incorporado al equipo legal de Trump, empezó a tener conversaciones con individuos que eran parte de las pláticas secretas con Maduro.

En agosto, Giuliani se reunió en Nueva York con Parnas y dos empresarios estadounidenses con inversiones en Venezuela para discutir la iniciativa, según dijeron al Washington Post personas con conocimiento del encuentro.

La reunión tuvo lugar en uno de los lugares favoritos de Giuliani, el Grand Havana Room Cigar Bar, a unas cuadras de la Torre Trump en Manhattan. Entre habanos y whiskey, relata el Washington Post, Giuliani aceptó explorar si había forma de negociar con Maduro y quizás llegar a una solución diplomática al caos político y colapso económico que afectaba al país, dijo al Post uno de los participantes.

Un mes más tarde, Maduro hablaba por teléfono con Sessions. En el salón con el presidente venezolano estaba Cilia Flores, la primera dama del país, quien fungía como asesora de su esposo, según una fuente con conocimiento de la llamada, indicó el Post.

Giuliani fue presentado al inicio de la conversación, pero pareció más que todo escuchar mientras Maduro y Sessions hablaban, dijo Mackowiak.

A lo largo de la conversación de aproximadamente una hora, revisaron las concesiones a las que Maduro dio su aprobación durante la visita de Sessions un mes atrás, según la persona familiarizada con la llamada telefónica.

Tiempo después, versiones sobre la llamada en la que participó Giuliani y Sessions se filtró a la Casa Blanca, ocasionando confusión, dijo un exalto funcionario de la administración Trump.

“No sabíamos por qué Rudy estaba involucrado en ese momento”, dijo la fuente al Post.

Al poco tiempo, Giuliani le dijo a algunos en su círculo de confianza que le había planteado a Bolton, el asesor de Seguridad Nacional entonces, la idea de un “aterrizaje suave” para Maduro. Pero dijo que la reunión “no había marchado bien”, según personas familiarizadas con su versión.

Giuliani no respondió a varias solicitudes de entrevista. Un abogado de Bolton rehusó comentar. La Casa Blanca tampoco respondió las solicitudes de comentarios, tampoco el Departamento de Estado, ni el Ministerio de Información de Venezuela, indicó el Post.

Fuente: El Político

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