Norman Braman: El hombre que trajo el Art Basel a Miami Beach - Miami Diario

Norman Braman: El hombre que trajo el Art Basel a Miami Beach

Por MiamiDiario CP diciembre 6, 2018 18:11

Norman Braman: El hombre que trajo el Art Basel a Miami Beach

Durante las últimas dos décadas, Norman Braman se ha convertido en una figura destacada en la escena artística de Miami.

Por Redacción MiamiDiario

A fines de la década de 1990, cuando había menos de 10 galerías en todo el condado, el multimillonario coleccionista ayudó a convencer a una feria de arte suiza conservadora para abrir una segunda edición en Art Deco, South Beach con rayas de neón. Diecisiete ediciones más tarde, esa feria, Art Basel en Miami Beach , ha elevado el perfil del arte contemporáneo en la cultura popular más que casi cualquier otra entidad.

Pero antes de empezar a comprar  Picasos  y Calders, Norman Braman vendió autos, un montón, en una sola cuadra del Biscayne Boulevard de Miami, hay un verdadero campus de concesionarios de automóviles conocido como Braman Miami, con salas de exhibición para: BMW, Rolls-Royce, Cadillac, Bentley, Bugatti.

La oficina de Braman se encuentra en lo alto, en el segundo piso, donde cruzó la puerta de una sala de conferencias con un aspecto alegre, mucho más joven que sus 86 años y comenzó a hablar con entusiasmo sobre la semana de Art Basel, la semana que, a lo grande, trajo a esta ciudad.

Lo más importante de este año: la finalización de una renovación de tres años y $ 620 millones del Centro de Convenciones de Miami Beach, que recibirá a los visitantes de Art Basel esta semana.

“Fue tan necesario durante tanto tiempo, y eso va a hacer una gran diferencia”, dijo Braman, sentado frente a una pared bastante impresionante que no presentaba arte, sino cartas escritas a mano por John Adams, Daniel Webster y Abraham Lincoln, y una bandera de la época de la Guerra de la Revolución, hecha trizas y con orificios de bala, que lucía las 13 estrellas de las colonias originales.

En una mesa cercana, hay fotos de Braman y luminarias, incluida una foto enmarcada de él y Marco Rubio, el senador de Florida a quien apoyó cuando se postuló, sin éxito, para presidente en 2016.

El camino que llevó a un magnate de concesionarios de automóviles a convertirse en la fuerza impulsora para llevar la mayor feria de arte del mundo a Estados Unidos comenzó cuando Braman y su esposa, Irma, quien es socia de su colección, compraron una casa en el sur de Francia en 1975.

La propiedad estaba cerca de la ciudad de Saint-Paul de Vence, donde, en la Fundación Maeght, los Bramans se familiarizaron con la obra escultórica de Alexander Calder y Joan Miró.

“Al igual que en cualquier lugar al que te mudas, recibes muchos visitantes el primer año y seguimos trayendo visitantes a los museos, especialmente a la fundación”, dijo Braman, sonriendo mientras recordaba con cariño esos días. “Realmente vimos arte, habíamos visto arte antes, pero nos abrió un nuevo mundo”.

La revelación animó a la pareja a recolectar más, moviéndose desde el Impresionista a los gigantes de la posguerra como Robert Rauschenber, Andy Warhol,  Anselm Kiefer y  Jasper Johns.

En 1985, el mismo año en que Braman compró una participación mayoritaria en los Philadelphia Eagles, él e Irma compraron Johns’s Diver (1962–63) por $ 4.2 millones, estableciendo un récord para un artista vivo. En 1994, Braman vendió las Águilas y comenzó a instalar obras en una casa que él e Irma habían comprado en 1991 en el exclusivo enclave de Miami Beach de Indian Creek Island Road, nombrada la carretera más cara del país en 2015 por Zillow.

Gran parte de la compra de arte de Braman estaba ocurriendo en la feria original de Art Basel en Suiza, entonces, y ahora, la principal exposición de arte contemporáneo del mundo, y Braman conoció a su director, Lorenzo Rudolf. Eventualmente se pusieron a hablar sobre cómo Art Basel podría expandirse.

“Comencé a hablar con Lorenzo alrededor de 1995, diciendo: ‘¿Por qué no Estados Unidos, por qué no Miami?'”, Dijo Braman. “Los suizos son muy conservadores, no se mueven muy rápido, pero Lorenzo tiene una verdadera racha empresarial para él”.

Rudolf accedió a visitar la Ciudad Mágica, a pesar de que la imagen de Miami en ese momento era la de un pueblo de playa asolado por el crimen con una resaca de los Miami Vice ’80, un poco fuera de marca para una feria de arte de alta gama de un pintoresca ciudad suiza en el río Rin, asociada en la imaginación popular con quesos fundidos y relojes de cuco.

“En la década de 1990, Miami tenía una reputación horrible”, dijo Braman. “Tuvimos algunos incidentes desafortunados importantes relacionados con turistas, robos, un par de asesinatos aquí y allá, y fue explotado, especialmente en la prensa europea. Recuerdo a Lorenzo diciendo: ‘Caramba, no Miami ‘ ”.

Miami tampoco era conocido como un centro cultural en la década de 1990, de hecho, había poca infraestructura cultural.

“Contrarip a lo que la gente piensa, que éramos una ciudad artística abundante, que teníamos todo aquí … eso es una tontería”, dijo Braman. “No había ICA , no había Museo de Arte Pérez , no había De la Cruz . Aquí éramos un páramo “.

Sin embargo, a lo largo del tiempo, Rudolf se sintió atraído por tener una feria en un centro de convenciones justo en la playa, dijo Braman, y convenció a la junta directiva de MCH Group, el conglomerado de expo que es la empresa matriz de Art Basel, para dar el salto. Fue  cuesta arriba  en los primeros años.

Al descubrir que sus fechas ideales en enero, durante la temporada principal de vacaciones, ya estaban ocupadas por Art Miami, Rudolf reclamó la semana de sueño después del Día de Acción de Gracias cuando el centro de convenciones estaba vacío, a pesar de que algunos clientes no querían  viajar en medio de las vacaciones.

Lo que se suponía que sería la edición inaugural de la feria en 2001 se canceló después de los eventos del 11 de septiembre. En el momento en que se inauguró la primera edición en 2002, el mismo Rudolf había dejado de dirigir la Feria del Libro de Frankfurt; fue reemplazado por Sam Keller, director de comunicaciones de Art Basel.

“Estaba muy preocupado por la feria, no teníamos las galerías de calidad aquí “, dijo Braman. “Aquellos de nosotros que tuvimos relaciones con las galerías realmente empezamos a exprimirlas. Y le pregunté a Sam y le dije: ‘Sam, tienes una enorme lista de espera en Basilea, Suiza, usa algo de ese apalancamiento’ “.

Pero el primer año fue exitoso para aquellos que sí asistieron y, para el segundo año, grandes partidarios como Gagosian se unieron.

En la tercera edición, Art Basel en Miami Beach ya había consolidado una reputación no solo como un evento artístico, si no además, como una de las semanas de fiesta más grande del año. Cuando  el New York Times la reseñó escribiendo que “la feria de arte de Miami Beach se ha diferenciado de los 34 años Art Basel en Suiza, transformando un evento tropical diciembre en una exhibición de arte”.

Esta mezcla, iniciada por Keller, demostró ser especialmente efectiva para lograr que una clase de estadounidenses recién adinerados buscara un estatus social y un estilo de vida de lujo para comprar arte.

Eso no quiere decir que fue un esfuerzo inmediatamente rentable, y Braman da crédito a la visión a largo plazo del grupo suizo. “A los estadounidenses nos gusta una devolución de nuestro dinero de inmediato”, dijo. “Y me horroricé; tuve el privilegio de ver los estados financieros de las ferias los primeros años, y vi el dinero que habían perdido en esos primeros años. Pero esa es su filosofía. Construyen una base para el futuro “.

Braman ha continuado presidiendo el comité anfitrión de la feria cada año subsiguiente, y ayudó al ex alcalde de Miami Beach, Philip Levine, a convencer a los contribuyentes de financiar una renovación de tres años del centro de convenciones, que ahora está casi completo.

También ayudó a financiar una de las instituciones clave de la ciudad cuando donó al menos $ 75 millones en fondos y terrenos para construir una casa para el Instituto de Arte Contemporáneo de Miami, un nuevo museo que surgió de las cenizas de MOCA Miami y ahora ocupa un espacio. En el distrito de diseño de la ciudad.

A diferencia del coleccionista de Miami, Jorge Pérez, Braman no quiso poner su nombre en el museo. Braman es increíblemente modesto, incluso mientras cuenta su extraordinaria historia de cómo ayudó a crear una feria de arte que genera una actividad económica importante  cada mes de diciembre en el sur de la Florida.

Dijo que, si bien desempeñó un papel importante, el crédito por traer a Art Basel a Miami Beach y revitalizar la escena cultural de la ciudad también corresponde a los de la Cruzes, los Rubells y Scholls, y Martin Margulies.

El crédito también va, dijo, a Alberto Ibargüen, presidente y CEO de la organización artística Knight Foundation, que ha otorgado $ 165 millones a organizaciones locales de arte en los últimos 13 años.

“El tiempo lo es todo, las relaciones lo son todo”, dijo Braman. “Es un grupo de personas en esta comunidad que aprecian las artes. No es Norman Braman. No soy yo, realmente no lo es ”.

Pero sí reconoce el impacto monumental de Art Basel al hacer que Miami sea culturalmente relevante y una potencia del mundo del arte. “Donde estamos hoy está muy lejos de donde estábamos”, dijo Braman. “Art Basel ha cultivado un nuevo grupo de coleccionistas aquí, jóvenes que recolectan. Durante esta primera semana de diciembre, somos la capital artística del mundo“, dijo. “Ninguno de nosotros, jamás, jamás soñó que sucedería”.

Con información de Artsy.net

También le puede interesar:

Comentarios Facebook
Por MiamiDiario CP diciembre 6, 2018 18:11