Nuevas regulaciones para comercios de cannabis medicinal

Por MiamiDiario CP febrero 17, 2019 19:15

Nuevas regulaciones para comercios de cannabis medicinal

Los comisionados de Miami Beach aprobaron esta semana las reglas que exigen una separación mínima de distancia entre los dispensarios de marihuana medicinal. El conjunto final de regulaciones fue más restrictivo, que lo aprobado en primera lectura el mes pasado y dejó a un operador sosteniendo la bolsa después de gastar $ 1.2 millones para establecer operaciones en 1428 Alton Road

Por Redacción MiamiDiario

Luego de la aprobación de los votantes de Florida para permitir el uso de cannabis medicinal, Miami Beach estableció regulaciones para los dispensarios que incluyen una separación mínima de 500 pies de las escuelas, pero no incluyó una separación mínima entre instalaciones.

La ordenanza aprobada el mes pasado en la primera lectura habría requerido una separación mínima de 300 pies entre los dispensarios o aproximadamente uno por bloque. La versión final aprobada esta semana establece que la distancia mínima es de 1,200 pies o una cada cuatro cuadras.

En la primera lectura, los comisionados también exigieron que la ordenanza incluyera una «cláusula de aplicabilidad» que hubiera hecho excepciones al requisito de distancia para las empresas que tenían un número de permiso válido para un centro de tratamiento de cannabis medicinal o una farmacia, antes de que se aprobara la legislación.

Los dispensarios reciben el mismo tratamiento que las farmacias, en virtud de la ordenanza de la ciudad que los regula, lo que significa que estos nuevos requisitos se aplican también a las farmacias.

El negocio del cannabis medicinal está creciendo aceleradamente en Florida.

Los comisionados estaban dispuestos a votar a favor de esa excepción, hasta que la residente de West Avenue, Gayle Durham, hiciera una apasionada súplica para que se retirara.

Actualmente hay un dispensario de cannabis medicinal aprobado y operativo: Surterra Wellness Center en 1523 Alton Road. Otro dispensario que se ubicará en 1439 Alton Road tiene permisos de construcción aprobados. Son aquellos que no serían afectados por esta ordenanza.

Pero atrapado en el medio está Medmen, que recibió un número de proceso de permiso de construcción antes de la aprobación de la ordenanza en la primera lectura. Sin la excepción, Medmen no podría finalizar su permiso de construcción para 1428 Alton Road.

Con respecto a la separación a distancia, el comisionado de la ordenanza, John Alemán, señaló que desde la primera lectura el Comité de Educación de Calidad se reunió e instó a la comisión a considerar un requisito mínimo de 1,200 pies. «Al principio me pareció mucho», dijo, hasta que se enteró que la ciudad de Boston requiere de «al menos media milla o 2,640 pies de otro establecimiento de cannabis. Probablemente sea mucho para una ciudad de nuestro tamaño, pero le da credibilidad a la recomendación del Comité de Educación de Calidad de aumentar la distancia «, dijo Alemán, y agregó que ella estaba»dispuesta a una mayor distancia», lo que sugiere «al menos 600 si no lo hicimos, no quiero llegar hasta 1,200».

«Cuando hablamos de marihuana medicinal tenemos que estar pensando en el futuro, en los próximos años; sugiero que vamos a tener marihuana recreativa en el estado de Florida», dijo la comisionada, Joy Malakoff. «Se está moviendo en esa dirección. Entonces, creo que tenemos que pensar en las personas que hacen fila en la acera para obtener su marihuana y no solo para fines médicos. Creo que la medicina es más controlable».

Malakoff dijo que no estaba a favor de la cláusula de aplicabilidad para el sitio de Medmen en Alton Road, citando el funcionamiento del dispensario y el permiso de construcción aprobado a una cuadra de distancia. «No queremos que las cuadras 14 y 15 de Alton Road, especialmente cuando se convierta en marihuana recreativa, sean el lugar para ir y pasar el rato para comprar marihuana«, dijo. «La gente estará en fila y creo que no es justo porque solo otra cuadra más al oeste es de uso residencial».

Malakoff dijo que se había reunido con representantes de MedMen y que «parecían operadores de sonido realmente buenos, pero solo necesitan encontrar otro lugar».

El uso de cannabis medicinal podría encontrar compañía con el uso de marihuana recreativa en Florida.

El alcalde, Dan Gelber, tampoco era un fanático de la cláusula de aplicabilidad, pero dijo que votaría a favor de la ordenanza si no hubiera suficientes comisionados para eliminarlo porque quería garantizar que se aprobara la legislación con requisitos de distancia.

El comisionado, Mark Samuelian, dijo: “Apoyo la aplicabilidad como hicimos en primera lectura. Si bien entiendo las preocupaciones, para mí es un problema de equidad. Hablamos de ser justos con los negocios, estar abiertos a los negocios, un grupo de personas que tomaron decisiones de inversión, hicieron algo bajo un determinado conjunto de reglas. Cambiarlo ahora frente a ellos no me parece justo, así que apoyaría mantener la aplicabilidad como lo hicimos en la primera lectura».

Al igual que Gelber, el comisionado, Micky Steinberg, dijo: «Quiero aprobar algo hoy sobre la separación por distancia y entiendo que hay un problema de equidad, así que estoy abierto».

Alemán estuvo de acuerdo. «Si bien personalmente no amo esa densidad de dispensarios en esa pequeña sección, sí creo que es un poco injusto mover tanto el balón», y señaló que Medmen «no estaba al principio de su proceso, están en el camino».

Gelber respondió: «claramente, sería injusto para ellos. La pregunta es, ¿es la injusticia suficiente?» Para proporcionar la excepción.

Los comisionados, Ricky Arriola y Michael Góngora, también apoyaron la excepción para Medmen.

«Los residentes de West Avenue no estarán contentos, les diré eso», dijo Malakoff. «Están muy cerca de esa parte de Alton Road. Al igual que usted, lo apoyaré porque es importante lograr la separación por distancia, pero simplemente no creo que sea justo tener tres dentro de una cuadra en una calle, a una cuadra de la zona residencial».

Arriola dijo: «No creo que ninguno de nosotros esté contento con eso, pero hay un problema de equidad. Esto es exactamente lo que dije que iba a suceder. Recuerdo haber llegado al vecindario de West Avenue diciendo que esto se avecinaba, que se levantara y protestara, y no sucedió, y ahora estamos aquí».

Luego vino la protesta. Gayle Durham, quien vive en la avenida del oeste entre 14º y 15º Calles, a una cuadra de lo que serían tres dispensarios si se permitiera la excepción para Medmen, dijo: «Estoy muy enfadado en este momento». Apoyo la distancia más larga entre los dispensarios de cannabis, 600 pies como mínimo, de lo contrario, habrá uno en cada bloque».

Al describir a Medmen como una «compañía de mil millones de dólares», con ingresos de $ 40 millones en el último trimestre, dijo: «Por favor, no sientas pena por ellos. Lo siento por mí y por las personas que viven en ese bloque».

Mientras sostenía un mapa de los dispensarios actuales y futuros, dijo que los 10,000 residentes de su vecindario estaban perdiendo buenos establecimientos por los dispensarios. “Ya perdimos Pinkberry Yogurt por un dispensario. Perdimos la cafetería Spring Chicken pot otro dispensario. Perdimos Panera Bread también por otro dispensario», que es la ubicación de la instalación propuesta de Medmen. «Todos solíamos ir allí con nuestras computadoras y tomar café». Ella dijo que otro dispensario quiere mudarse a 1510 Alton Road, confirmado por el personal de planificación de la ciudad, que notificó una investigación sobre la zonificación de las instalaciones de cannabis medicinal para esa propiedad.

Mientras tanto, dijo que las instalaciones de cannabis medicinal están atrayendo a «tiendas de cachimba y vape sórdidas. Ya reemplazaron la tintorería en 1743 Alton y reemplazaron la tienda de marcos de fotos, un lugar muy agradable en el vecindario en 1528 Alton, y el teléfono celular AT&T almacenar. Estos dispensarios de cannabis son como sanguijuelas que absorben».

Los comercios de cannabis medicinal tienen fuertes controles, los cuales ahora se han incrementado.

Alemán dijo: «Eso es muy convincente. Es por eso que introdujimos en esta revisión la separación de distancia entre ellos, porque todos esos establecimientos que ella describe, son establecimientos de vecindario, el lugar para ve por tu tintorería, tu zapatero, por un sándwich. Ese es exactamente el tipo de problema que intentamos resolver con estas revisiones, así que pensé que era un testimonio muy convincente, Gayle«.

Arriola dijo: «No existe la necesidad de que la marihuana medicinal tenga cuatro dispensarios solo en Alton Road y más por venir. Esta es realmente la puerta para la marihuana recreativa y, sin embargo, la gente cree que eso está bien». La diferencia es cómo queremos que se vean nuestros corredores minoristas. Nos quejamos constantemente de ciertos tipos de minoristas que entran y luego bloquean otros tipos de minoristas en los que queremos participar. Sostengo que la marihuana recreativa eliminará ciertos tipos de minoristas que son vitales para una economía vibrante y si desea tener restaurantes locales y tintorerías y lugares donde los niños y las familias pueden ir, creo que este tipo de venta minorista son peligrosas, al no emitir una opinión sobre la marihuana recreativa, sino la venta minorista. Como establecimiento minorista, no creo que necesitemos una fuerte proliferación de estos».

“Eso también impulsa el tráfico”, dijo Alemán, «porque si no tengo un vecindario, ya sabes, pequeño mercado, no tengo una tintorería del vecindario, no tengo un zapatero, entonces tengo que conducir. Es un contribuyente a la congestión».

Todo este testimonio me está empujando a más de 600 pies entre dispensarios, porque no quiero que el tejido minorista del vecindario se corrompa de esta manera», dijo Alemán.

Ian Bacheikov con Akerman, representando a Medmen, dijo: “Mis clientes han gastado más de $ 1.2 millones en esta propiedad hasta la fecha. Comenzaron el proceso bajo el código existente que permite el dispensario». Dijo que Medmen recibió sus permisos de demolición y completó la demolición interior, hizo «restauración de concreto avanzado» y luego presentó su permiso de construcción y la solicitud BTR (licencia comercial) «hacia el final de ese proceso».

Bacheikov dijo que Medmen recibió comentarios sobre su permiso de construcción, antes de que se aprobara la ordenanza en primera lectura, «y fue solo en la segunda ronda de comentarios sobre su permiso de construcción, que se quedaron atrapados en esta posición, así que realmente es un argumento de equidad». Después de gastar $ 1.2 millones, dijo, «se movieron los postes».

«Continuemos, porque actuamos de buena fe», dijo a los comisionados. «Seguimos el código, tal como fue aprobado, ya que todavía se encuentra en vigencia, pero para esta ordenanza. Absolutamente no nos oponemos a ninguno de los nuevos acuerdos de separación a distancia que ha realizado, pero sobre la base del argumento de equidad, le pedimos que nos permita continuar».

No va a ser una tienda de artículos para fumar o una tienda de vape«, dijo Bacheikov. «Esencialmente va a ser un establecimiento muy elegante. Es de gama alta. Se parecerá más a una tienda de Apple que a una licorería. Está allí para proporcionar medicamentos a los pacientes en Miami Beach «.

Gelber respondió: «Para ser justos, sin embargo, sabemos que cualquier plantilla de distribución que se cree ahora se convertirá rápidamente en fumable y una vez que se convierta en recreacional, probablemente será lo mismo. Aprecio eso, pero realmente no es lo relevante, porque ni siquiera sabemos si serás el operador de ellos en algún momento. Esta es una plantilla que va a durar un tiempo».

Bacheikov respondió que el argumento ante la Comisión era por un dispensario de marihuana medicinal y no por marihuana recreativa. «Si esto se abre, no será una plaga en el vecindario», dijo. “Francamente, solo hay un dispensario abierto en toda la ciudad y resulta que está a una cuadra y media de distancia y, por lo que sé, nunca se ha tenido un solo problema. Sus vecinos siguen abiertos y en funcionamiento. Ahí está el Smoothie King, la panadería Pinecrest. No parecen tener ningún problema. Las personas que van allí son pocas y distantes entre sí. Son pacientes.

Cuando el Director de Planificación, Tom Mooney, dijo que no había habido solicitudes para los centros de tratamiento de cannabis medicinal en Mid o North Beach, alemán dijo: «Creo que es un indicador, lo que me dice que estas compañías también están anticipando la transición a lo recreativo y esa es la razón». Todos ellos tienen sus ojos puestos en South Beach».

Mooney aclaró que había una solicitud para una ubicación en 300 Arthur Godfrey Road en Mid Beach, pero no pudieron continuar, porque el lugar estaba muy cerca de una escuela.

Tara Tedrow de Lowndes, otra abogada que representa a Medmen, dijo que su cliente había estado trabajando en la ubicación de 1428 en Alton desde julio pasado, cuando recibió una carta de verificación de zonificación. Ella dijo que el espacio estaba bajo contrato en agosto. Desde entonces ha tenido lugar «trabajo significativo».

«No quiero que nadie se vaya esta noche pensando que estábamos buscando una escapatoria, antes de que se aprobara una ordenanza porque ciertamente ese no era el caso y no es la estrategia de mi cliente», dijo Tedrow. «Esperamos invertir $ 3 millones en este sitio».

Las nuevas regulaciones impuestas establecen una distancia mínima entre locales comerciales de cannabis medicinal.

«No todos los centros de tratamiento de cannabis son iguales», dijo. «Un CVS y un Walgreens, dispensarán el mismo ambiente a todos nosotros, pero los centros médicos de tratamiento de cannabis no». Los centros de tratamiento ofrecen diferentes productos, como supositorios, cápsulas, dispositivos de inhalación, cartuchos de vaporizadores, parches, gotas. «Por lo tanto, no puede garantizar que el medicamento que su médico recomienda se encuentre en uno de estos dispensarios cerca de usted».

Mientras la comisión deliberaba, Alemán dijo: “Hoy he encontrado este testimonio muy convincente y ha cambiado mi forma de pensar hasta cierto punto. Si es la voluntad de la comisión, estoy dispuesto a eliminar el lenguaje de aplicación y también estoy dispuesto a considerar una separación de distancia aún mayor que los 600 pies porque creo que ese aspecto minorista del vecindario es realmente crucial, creo, por la calidad de vida de los residentes de toda la ciudad».

Los comisionados acordaron por unanimidad una separación mínima de 1,200 pies entre los dispensarios. Para eliminar la cláusula de aplicabilidad, y bloquear a Medmen desde la ubicación de Alton en 1428, se requieren cuatro votos. Malakoff, Steinberg, Gelber y Alemán votaron para eliminarlo. Samuelian, Arriola y Góngora votaron para mantenerlo.

La comisión luego votó 7-0 para aprobar la ordenanza en general, con la separación mínima de 1,200 pies y sin excepción para Medmen. Los abogados de Medmen no respondieron a una solicitud de comentarios sobre cuáles son sus próximos pasos.

Con información de Re Miami Beach

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