Privatización de playas: la batalla entre propietarios y el condado de Walton

Por MiamiDiario CP septiembre 11, 2018 12:26

Privatización de playas: la batalla entre propietarios y el condado de Walton

Santa Rosa Beach, en el condado de Walton en Florida, es un lugar tranquilo con arena blanca como el azúcar, un oleaje agradable y letreros que advierten a los visitantes que se queden afuera. El condado en gran parte rural de la península de Florida está en el centro de una batalla por uno de los recursos más preciados del estado: sus playas. 

Por Redacción MiamiDiario

La mayoría de las 26 millas de playas ya son de propiedad privada. A partir del 1 de julio, los propietarios con propiedades frente a la playa en el condado de Walton pueden declarar su playa privada y fuera del alcance del público. 

La nueva ley ha provocado un enfrentamiento entre los propietarios ricos y los otros residentes locales.

Huckabee factor clave

En el condado de Walton y en Tallahassee, donde el gobernador Rick Scott lo promulgó, una versión anterior del proyecto de ley, se conocía como la “enmienda Huckabee”. 

El comentarista de Fox News y ex gobernador de Arkansas Mike Huckabee tiene una casa frente a la playa en Santa Rosa Beach. Desde que el proyecto de ley entró en vigencia, los opositores de la ley han especulado sobre el papel de Huckabee para que se apruebe.

En enero, envió un correo electrónico a Kathleen Passidomo, la patrocinadora del proyecto de ley en el Senado de Florida, Huckabee le agradeció por ayudar a proteger los derechos de propiedad de lo que llamó “abuso de uso consuetudinario”.

“Habiendo crecido pobre en Arkansas, nunca pensé que vería agua salada y mucho menos viviría en la playa”, escribe Huckabee.  No obstante, que ha quedado horrorizado por lo que ha encontrado en su propiedad en la playa. “He encontrado condones usados ​​en mi paseo en la playa, botellas de vidrio rotas, heces de perro, basura. Bastones de tienda afilados que pueden cortar los pies descalzos y cosas peores. Usar mi propiedad es muy difícil en temporada debido a las carpas grandes de grupos numerosos”.

Legislación impopular

 

En un correo electrónico de seguimiento, Huckabee predice con precisión una reacción violenta ante la ley. “Estoy seguro de que habrá una enorme presión política para detener su aprobación porque solo hay 900 propietarios frente a la playa y muchos de ellos solo viven medio tiempo”.

Esa presión política fue evidente el fin de semana pasado cuando el gobernador Scott, que ahora se postula para el Senado de los EE. UU, programó una presentación como parte de su campaña en una tienda de donas en la playa de Santa Rosa. 

Alrededor de una docena de manifestantes preocupados por el acceso a la playa se presentaron y la campaña de Scott cambió su horario, omitiendo la actividad en la tienda de donas.

Las protestas han estado ocurriendo desde poco después de que la ley entró en vigencia. 

El mes pasado, Daniel Uhlfelder formó parte de un grupo que disfrutaba del sol y la arena en una playa privada desafiando la ley. Acababan de comenzar a desplegar sus sillas y colocar sus paraguas cuando Uhlfelder dice que un guardia de seguridad contratado por un desarrollo cercano les dijo que tendrían que irse.

 “Les dije, ‘No vamos a irnos’. Llamaron a la policía. La policía vino. Se llevó las licencias de conducir de todos y nos preguntó si nos íbamos. Y le respondimos: “No nos iremos”, relató. Uhlfelder y otros activistas de acceso a la playa están decididos a desafiar la nueva ley. 

Solo en la arena húmeda

Hasta ahora, su lucha se ha enfocado principalmente en Santa Rosa Beach en un desarrollo exclusivo llamado Vizcaya. Las grandes casas con vista a la playa se alquilan por miles de dólares a la semana. Para el presidente de la asociación de propietarios, Bill Hackmeyer, “Hay muchas playas públicas y hay un montón de parques por aquí para el público. Pero hay algunas playas como Vizcaya que son privadas”.

Hackmeyer es un defensor de los derechos de propiedad conservador y franco. Debido a que la playa aquí es de propiedad privada, Hackmeyer sostiene que las personas que no viven en Vizcaya están legalmente autorizadas solo en el área de arena húmeda cerca de la orilla del agua. “La gente puede caminar por la arena húmeda y sentarse en la arena mojada. No pueden sentarse en la arena seca”, afirma.

Cuando lo hacen, se considera allanamiento de morada. El guardia de seguridad de la asociación de propietarios les pide que se retiren. Si no lo hacen, llama al departamento del sheriff. 

El sheriff del condado de Walton, Mike Adkinson, dice que sus ayudantes explican la ley y, cuando es necesario, le pide a los bañistas que se muden a una playa pública. A pesar de las demandas de Hackmeyer y otros propietarios, no se han realizado arrestos. Adkinson dice: “Nadie ha ido a la cárcel en el condado de Walton por entrar sin autorización en la playa”.

 

Condado en desacuerdo con la ley

Al igual que Daniel Uhlfelder y otros activistas, a los funcionarios locales del condado no les gusta la nueva ley. Durante más de un siglo, el público disfrutó de acceso sin mayores restricciones a las playas del condado de Walton. 

El abogado del condado, Sidney Noyes, explica que bajo un concepto legal conocido como uso consuetudinario, “Si podemos establecer que el público usó habitualmente la playa, no importa a quién pertenezca la playa”.

“La idea es que el  dueño de la propiedad frente a la playa no puede excluir al público, siempre y cuando el público lo esté utilizando para usos recreativos tradicionales”, sostiene.

Corazón de la economía local

Durante la última década, grandes cambios han llegado a este tramo tranquilo de la península de Florida. 

El área ha llamado la atención de los desarrolladores y compradores adinerados que buscan una escapada frente a la playa, incluido el ex gobernador de Arkansas Mike Huckabee y el asesor político republicano Karl Rove. 

Cada vez más carteles de “playa privada” han surgido en los nuevos desarrollos en el condado de Walton. Algunos incluso han erigido cercas y puertas en sus playas.

Para el administrador del condado Larry Jones, es una tendencia preocupante. Preservar el acceso público a las playas, dice, está en el corazón de la economía local. 

“En pocas palabras, la playa es la atracción”, dice Jones. “Es una propuesta multimillonaria que genera miles, miles y miles de trabajos, tres millones de turistas al año que gastan una enorme cantidad de dinero aquí”. 

Batalla legal

Para proteger sus intereses económicos, el condado aprobó una ordenanza que ratifica el derecho del público a acceder a playas privadas. En respuesta, los propietarios ricos presionaron para que la  legislatura estatal aprobara un proyecto de ley que esencialmente revoca la ordenanza del condado.

El condado está celebrando audiencias y escribiendo una nueva ordenanza que establece el derecho del público a usar playas privadas. Pero es probable que tome varios meses y enfrente desafíos legales. 

Mientras tanto, activistas como Rachel Reichenbach dicen que seguirán presionando al estado para derogar la ley y abrir las playas a todos. “Esto es importante no solo para nuestro acceso como personas a nuestras playas a las que siempre hemos tenido acceso, sino que es fundamental para nuestra economía”.

Tema político

Para el gobernador de Florida Rick Scott, quien firmó el proyecto de ley, también se convirtió en un tema político. Scott se postuló para el Senado de los Estados Unidos, desafiando al demócrata titular Bill Nelson. Nelson estuvo en la playa de Santa Rosa el mes pasado y pidió al gobernador que convoque una sesión especial de la legislatura para arreglar una ley que ahora es un tema candente en la panhandle de Florida.

Con informacion de NPR

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