Esto puede cambiar: 1 de cada 10 votantes potenciales de Florida no puede hacerlo legalmente

Por MiamiDiario CP octubre 18, 2018 10:30

Esto puede cambiar: 1 de cada 10 votantes potenciales de Florida no puede hacerlo legalmente

En Florida, más de 1,4 millones de votantes potenciales no pueden hacerlo. Esta situación puede estar a punto de cambiar si se aprueba la Enmienda 4 en las elecciones de noviembre.

Por Redacción MiamiDiario

Con la Enmienda 4, los votantes de Florida tienen la oportunidad de reducir drásticamente una de las leyes de votación más duras de la nación para las personas con antecedentes penales.

Tal como está hoy, la gran mayoría de las personas condenadas por delitos graves en Florida no pueden votar, incluso después de haber cumplido sus condenas (ya sea que se trate de una prisión, libertad condicional o algo más).

La Enmienda 4 cambiaría eso, restaurando automáticamente el derecho de voto de una persona después de completar sus sentencias, con excepciones para las personas condenadas por asesinato y delitos sexuales.

«Al final del día, cuando se paga una deuda, se paga», dijo Desmond Meade, presidente de la Coalición por la Restauración de los Derechos de la Florida, que ha hecho campaña por la Enmienda 4. «Todos queremos ser perdonados», agregó, refiriéndose a Su propio registro de delitos .

En 2016, el Proyecto de sentencia estimó que 6.1 millones de personas condenadas por delitos graves no pueden votar en los EE. UU, incluidas muchas que aún están en prisión, o en libertad condicional  y algunas que han completado sus condenas.

Florida, con su severa ley, representó más de una cuarta parte de ese total, con 1.6 millones de personas en el estado a las que se les prohibió votar en 2016. En total, más del 10.4 por ciento de la población en edad de votar de Florida no pudo votar debido a una registro de delitos graves.

Es probable que las cifras nacionales estén desactualizadas porque algunos estados han relajado sus leyes desde 2016. Pero Florida, con su ley aún vigente, sigue siendo un gran valor atípico.

Entonces, si la Enmienda 4 se aprueba, constituirá la expansión más significativa de los derechos de voto en Estados Unidos en décadas, desde el movimiento de sufragio de mujeres y la Ley de Derechos de Votación de 1965.

Lo que haría la Enmienda 4 de Florida

La Enmienda 4 de Florida restablecería los derechos de voto para las personas en el estado condenadas por delitos graves siempre y cuando hayan completado sus sentencias, aunque se excluirá a cualquier persona condenada por asesinato o delito grave.

Según las estimaciones de 2016 del Proyecto de Sentencia , esto beneficiaría a más de un millón de personas. La organización estimó en 2016 que casi 1.5 millones de personas en Florida han completado sentencias por delitos graves pero no pueden votar, aproximadamente el 9.2 por ciento de la población en edad de votar en Florida. El total, sin embargo, incluye a algunas personas condenadas por asesinato y delitos sexuales graves, por lo que no todas las personas se beneficiarían con la Enmienda 4.

Los negros, que son arrestados y encarcelados desproporcionadamente , serían los más beneficiados. En 2016, más de 418,000 personas negras de una población negra en edad de votar de más de 2.3 millones, o el 17.9 por ciento de los votantes negros potenciales en la Florida, habían terminado las sentencias pero no pudieron votar debido a un registro de delitos graves, según el Proyecto Sentencia.

La enmienda cuenta con el apoyo oficial de los floridanos para una democracia justa , que reunió más de 1.1 millones de peticiones para incluirla en la boleta electoral. Ha recibido el respaldo bipartidista de la American Civil Liberties Union y de los socios de Freedom apoyados por los hermanos Koch .

El apoyo público a la Enmienda 4 parece muy fuerte. Dos encuestas de este año de la Universidad del Norte de Florida encontraron un apoyo del 71 por ciento, superando el 60 por ciento que la medida tendría que aprobar. Otra encuesta , de North Star Opinion Research y EMC Research, encontró un 74 por ciento de apoyo.

Pero una encuesta realizada por la Cámara de Comercio de Florida a principios de este año encontró solo un 40 por ciento de apoyo, con un 43 por ciento indeciso y un 17 por ciento en contra. Hasta ahora, esto es un valor atípico en comparación con otras encuestas públicas realizadas sobre el tema.

Estrictas leyes de privación de delitos 

Florida impide que las personas voten incluso después de haber completado sus sentencias.

En Florida, existe un proceso para restablecer los derechos de voto. Pero el proceso, establecido por el gobernador Rick Scott (R), es muy arduo. Requiere que las personas esperen hasta siete años para postularse, y la revisión de la aplicación en sí puede tomar varios años adicionales. Según la Comisión de Revisión de Delincuentes de la Florida , solo 3,005 de los más de 30,000 solicitantes han recuperado sus derechos de voto a través del sistema desde que Scott lo implementó.

Como resultado, la Florida excluye a más votantes potenciales que cualquier otro estado, con más del 10 por ciento de todos los votantes potenciales y más del 21 por ciento de los votantes negros potenciales en la Florida que no pueden votar debido a los registros de delitos graves.

Esto afecta a un amplio grupo de personas, hasta los floridanos condenados por ciertos delitos de tráfico y delitos no violentos. La enmienda 4, argumentan los partidarios, se trata de darles a estas personas una segunda oportunidad.

Pero hay algunos críticos

Un grupo conservador, los floridanos por una política sensata de derechos de voto, publicó una breve publicación en el blog criticando la iniciativa el año pasado. La publicación se quejó en gran parte de que la Enmienda 4 no distinguía entre los diferentes tipos de personas afectadas, afirmando que, además de los delitos sexuales y los delitos graves, la medida «trata muchos otros delitos violentos de manera diferente a los delitos no violentos» y «los delincuentes eventuales y los delincuentes de carrera».

El gobernador Scott ha sugerido que preferiría manejar el restablecimiento de los derechos de voto caso por caso, a través del cual las personas condenadas por delitos graves deben demostrar que realmente rehabilitados antes de que recuperen su derecho al voto.

Otra fuente de oposición son unos reformadores de la justicia penal.

Paul Wright, fundador del Centro de Defensa de los Derechos Humanos en Florida,  cuestiona la Enmienda 4 porque excluye a las personas condenadas por asesinato y delitos sexuales. Wright argumenta que si la enmienda realmente trata de ofrecer segundas oportunidades a las personas, eso debería aplicarse a todos, no solo a algunos. «Cuando se paga su deuda, se paga», dijo. «No debes ser castigado por el resto de tu vida».

Con información de VOX

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Por MiamiDiario CP octubre 18, 2018 10:30

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