Airbnb y Miami Beach están en guerra

Por MiamiDiario CP marzo 11, 2019 08:28

Airbnb y Miami Beach están en guerra

El enfrentamiento entre Airbnb y la ciudad de Miami Beach sigue en pie mientras se intenta controlar el mercado de intercambio de viviendas. Como bien describe el siguiente reportaje The New York Times en el centro están los residentes que ven afectada su calidad de vida y los inquilinos que a  descubren que su hogar de fin de semana es ilegal cuando las autoridades llaman a su puerta.

Por Redacción MiamiDiario

Los alquileres a corto plazo son ilegales en Flamingo Park en Miami Beach, pero las casillas de seguridad donde los inquilinos pueden recoger las llaves son algo común.

El viernes por la noche, David Igbokwe y sus amigos se relajaban en su Airbnb de Miami Beach, escuchaban música y se preparaban para salir a cenar.

Sus planes fueron interrumpidos por un golpe en la puerta. “Ciudad de Miami Beach”, dijo Jackie Caicedo, una oficial de cumplimiento de códigos que trabaja para la ciudad.

El señor Igbokwe abrió la puerta y comenzó a responder preguntas:  ¿Era de Miami Beach? No. ¿Estaba de vacaciones? Sí. ¿Encontró el apartamento en Airbnb? Sí.

Caicedo le tenía malas noticias. «Estoy aquí porque, básicamente, se trata de un alquiler ilegal a corto plazo», dijo. “Está en una zona residencial. Está zonificada en un área residencial, por lo que está prohibido alquilar una unidad por menos de seis meses y un día «.

Esa misma noche, dentro de un período de 45 minutos,  Caicedo llamó a las puertas de otros cinco apartamentos en el edificio en 1300 15th Street, una estructura blanca de dos pisos y ocho unidades. Apto. 101 tenía dos hombres mayores que no revelarían sus planes. En Apt. 103, dos hombres de 20 años estaban visitando la ciudad de Nueva York durante el fin de semana. Apto. 104 tenían una familia argentina de cuatro. Apto. 201 tenía una pareja chilena mayor de vacaciones durante la semana. En Apt. 204, un hombre y una mujer jóvenes visitaban desde la cercana ciudad de Hallandale, Florida.

Todos los apartamentos habían sido alquilados ilegalmente. El administrador de la propiedad de un edificio de apartamentos al lado había llamado con una queja.

Por lo general, cuando los oficiales de cumplimiento de códigos de la ciudad encuentran alquileres ilegales a corto plazo, les piden a los inquilinos que se pongan en contacto con sus anfitriones y les pidan que los reubiquen. En situaciones donde los anfitriones no cooperan, los invitados todavía tienen que irse. En ocasiones, la ciudad les ayuda a encontrar un nuevo lugar para quedarse. Pero como Igbokwe y sus amigos cooperaron y se fueron después de solo dos noches, Caicedo dijo que recomendaría que se les permitiera quedarse en el apartamento.

Pero cuando otro oficial llegó al día siguiente,  los amigos se enojaron. Se contactaron con el hombre que les había alquilado el apartamento en Airbnb, que se llamaba Jason, para solicitar un reembolso, y también se contactaron con Airbnb. Les dijeron que, debido a que no notificaron a nadie inmediatamente después de la visita de Caicedo el viernes por la noche, no podrían recuperar su dinero. Igbokwe comentó que Jason, quien se mostró amistoso el primer día, parecía enojado con sus invitados cuando se quejaron por la visita de los oficiales. El dueño del edificio fue multado con $ 40,000.

El alquiler del Igbokwe estaba en el borde de un barrio conocido como Flamingo Park, que se ha convertido en un punto crítico en la batalla entre los residentes y las compañías que ofrecen alquileres a corto plazo en Miami Beach, incluidos Booking.com, VRBO, HomeAway, FlipKey y en particular, Airbnb. Con la excepción de algunas propiedades que han sido exentas, y en el distrito de la Ciudad donde se permiten alquileres transitorios a corto plazo, la ciudad prohíbe los alquileres de menos de seis meses y un día en muchos vecindarios residenciales.

«Tenemos áreas residenciales en nuestra comunidad y las hemos dividido en zonas así que cuando las personas compran una casa saben que están en una comunidad residencial», dijo el alcalde Dan Gelber de Miami Beach, diciendo que Airbnb a sabiendas estaba violando la ley.

Airbnb, por su parte, actualmente está demandando a la ciudad, alega que sus regulaciones son demasiado onerosas. «Nadie se beneficia cuando las ciudades imponen leyes escritas con el único propósito de castigar tanto a los residentes como a los consumidores», escribió Benjamin Breit, un portavoz de la compañía, en un correo electrónico.

En la guerra cada vez más acalorada entre las empresas de alquiler y las comunidades, los inquilinos como Igbokwe y sus amigos, que sin saberlo reservan habitaciones que se ofrecen ilegalmente, son el daño colateral. Pueden terminar en la calle, gastar cientos de dólares y necesitar un nuevo lugar para quedarse, a veces en medio de la noche.

«Nosotros habríamos alquilado en otro lugar si hubiésemos sabido que no podríamos quedarnos allí», dijo Igbokwe. «Todo estaba fuera de nuestras manos, lo que es frustrante».

Postal perfecta

Es fácil entender por qué los turistas quieren quedarse en Flamingo Park. Está cerca de la playa. Está rodeado de restaurantes populares. Como dijo una turista que no quería que la llamaran porque estaba en un alquiler ilegal mientras hacía las maletas por la calle, Flamingo Park es una «postal perfecta».

Un forastero puede no darse cuenta, pero los residente locales que caminan por Flamingo Park muestran las señales de que las casas están siendo alquiladas. Hay cajas de seguridad en los costados de los edificios, adheridas a los estantes para bicicletas o ligeramente escondidas detrás de los setos. En estas cajas es donde los inquilinos recogen las llaves de sus casas de vacaciones. A veces, estas son las personas que vagan por el vecindario luciendo un poco perdidas, o las que hacen sonar el timbre equivocado porque no están muy seguros de a dónde ir.

«Llegas a un punto en el sientes como si estuvieras viviendo en una habitación de hotel», dijo Kathaleen Smarsh, residente de Flamingo Park. «No sabes quién va y viene a todas horas».

Se suele escuchar otra pista antes de que se la vea: el sonido interminable de las maletas que ruedan por la acera, a través del vestíbulo o los pasillos de un edificio, a todas horas, dijeron los residentes.

Luego está la música alta que los residentes dijeron que los despierta por la noche, normalmente con explosiones de Ubers, Lyfts y taxis que depositan a jóvenes borrachos en sus alquileres, o de las casas mismas.

Cada vez más, los residentes han presentado quejas por ruido en la ciudad, lo que pone en evidencia a agentes como Caicedo, que noche tras noche tocan puertas y les dicen a los inquilinos que están violando la ley. El departamento de cumplimiento del código sostiene que las quejas por ruido son una de las formas en que se enteran de alquileres ilegales.

«Los jóvenes a menudo quieren continuar después de haber abandonado una fiesta real», sostiene Caicedo. «Por lo general, solo descubrimos que es un alquiler a corto plazo después de que visitamos un lugar para una queja como el ruido».

Según el departamento de cumplimiento del código en el año fiscal 2017-2018 se realizaron 1,737 investigaciones de alquileres a corto plazo, en comparación con 592 en 2013-2014.

Los residentes dicen que también tienen que lidiar con la basura dejada por los inquilinos. «Si estas fueran operaciones familiares, con personas que alquilan una habitación aquí y allá, no lo notamos», dijo Jeff Donnelly, quien ha vivido en Flamingo Park con su esposa desde 1992. Son posadas sin posada, y las conscuencias recaen sobre los vecinos «.

Los residente locales también se quejan de que los alquilere de corto plazo están acabando con los alquileres a largo plazo para las personas que trabajan en los hoteles y restaurantes de Miami.

Multas desde $ 20,000

Los alquileres a corto plazo están disponibles en numerosos sitios, pero con más de 5 millones de anuncios en más de 81,000 ciudades y 191 países, Airbnb es el jugador más grande del mercado. La compañía tiene aproximadamente 4,500 listados activos en Miami Beach.

Airbnb ha dicho que trabaja con ciudades de todo el mundo para crear una regulación razonable. Actualmente está demandando a la ciudad de Miami Beach por una regla que entró en vigencia en diciembre y que requiere plataformas solo para permitir publicaciones de anfitriones con números de registro de impuestos y licencias comerciales. La regla también requiere que las plataformas de compartir el hogar eliminen las listas en los vecindarios que, como Flamingo Park, no permiten alquileres a corto plazo.

Airbnb optó por seguir la segunda regla, a la que se refiere como «geofencing». La compañía argumenta que la ciudad dijo inicialmente que esperaba que las compañías siguieran el primer requisito o el segundo, no ambos.

“Fue una sorpresa”, sostiene Airbnb en su demanda, que la ciudad “espera plataformas de intercambio de casa para cumplir tanto con los requisitos de visualización de número de registro y la provisión geofencing.” La compañía agregó que no revisa los anuncios que aparece en su sitio y que «recomienda a sus anfitriones e invitados conocer y cumplir con las leyes locales».

La compañía declinó comentar sobre la situación en Flamingo Park. Jason, el hombre que le alquiló al Igbokwe, se negó a ser entrevistado.

Los correos electrónicos y los mensajes en las plataformas de reserva a otros 15 anfitriones o bien quedaron sin respuesta o se negaron a comentar. Los otros apartamentos en el edificio donde se hospedó Igbokwe no estaban listados para alquilar en línea. Los huéspedes en esos apartamentos dijeron que habían reservado en una propiedad legal a través de Booking.com, pero fueron desviados al edificio de la calle 15 por su anfitrión. El anfitrión no respondió a una solicitud de entrevista.

«Esa propiedad nunca ha estado abierta en Booking.com para los clientes», dijo Kimberly Soward, portavoz de la compañía, quien agregó: «Booking.com siempre cumple con las leyes aplicables del mercado en el que operamos».

Natalie Nichols, residente de Miami Beach desde hace mucho tiempo, es una de las pocas anfitrionas de Airbnb dispuestas a ser entrevistadas. Actualmente está demandando a la ciudad por las fuertes multas que Miami Beach impone a los propietarios.

Nichols dijo que comenzó a alquilar espacio en su propia casa, así como en otro edificio que posee desde 2006. Pero no fue hasta la crisis financiera de 2008 que pasó a depender de los alquileres para obtener ingresos. Ese año “Me despidieron de un trabajo de ventas farmacéuticas que tuve durante 14 años. Los arrendatarios a largo plazo dejaron de pagar el alquiler y rompieron los contratos de arrendamiento ”.

Alquilar sus propiedades a corto plazo le permitió ganar dinero y evitar la ejecución hipotecaria, así como pagar impuestos, hipotecas y seguros.

Pero las quejas y el rechazo a los alquileres a corto plazo crecieron y son cada vez más fuertes en la ciudad. Los propietarios atrapados por el alquiler ilegal son multados con $ 20,000 la primera vez que son capturados, y la multa aumenta en incrementos de $ 20,000 por cada vez que sean capturados. En una segunda violación, puede haber una multa adicional de $ 25,000 si la casa es de 5,000 pies cuadrados o más.

Una multa de $ 20,000 fue suficiente para Nichols, quien vendió una casa y vive en la otra sin los ingresos para mantenerla.

«Estoy agotando mis ahorros para la jubilación, y la ciudad me ha quitado un negocio que debería haber generado ingresos y me ha llevado a la jubilación», dijo.

Rechazar un truco sugerido

En diciembre, Merk Aveli, un artista de Boston, viajó a Miami Beach para Art Basel. Reservó una habitación compartida en Airbnb para un fin de semana, pero debido a problemas con el automóvil, fue necesario prolongar su estadía, a lo que su anfitriona, una mujer llamada Dina, dio la bienvenida. Una mañana mientras Dina estaba fuera, los oficiales de cumplimiento del código llamaron a la puerta y le dijeron a Aveli que el alquiler era ilegal y que tenía que irse. Dina regresó a la casa e intentó avisar al señor Aveli sobre qué decir si los oficiales regresaban para asegurarse de que se había ido.

«La señora quería que le dijera a los oficiales que yo era su novio», dijo el Sr. Aveli. «No lo hice. En cambio, les mostré mi recibo». Si hubiera sabido que estaba listado ilegalmente, dijo Aveli, no habría reservado la habitación. «No está bien.»

El Sr. Aveli terminó en el sofá de un amigo por el resto de su estadía. Sabiendo que el alquiler había sido ilegal y molesto por la experiencia, trató de obtener un reembolso por las dos noches que había estado en el apartamento.

«Me puse en contacto con Airbnb y se negaron a reembolsarme», dijo. El Aveli no se molestó en tratar de obtener un reembolso de Dina directamente porque estaba frustrado.

Breit no quiso hacer comentarios sobre la situación de Aveli, pero dijo que la compañía quería «asociarse con Miami Beach para desarrollar regulaciones razonables y exigibles para compartir el hogar, lo que ayudaría a proteger a los huéspedes de la ciudad contra incidentes desafortunados como este».

El apartamento y el anfitrión ya no figuran en Airbnb.

Incluso si el alquiler ya no está disponible, al caminar por el Flamingo Park al mediodía, está claro que hay muchas otras casas: cada pocas cuadras hay una camioneta estacionada en la calle con las puertas abiertas. En el interior hay toallas y ropa de cama que huelen a limpio. Cuando se le preguntó si las sábanas son para hoteles, un hombre se rió y dijo: «¿Eres reportero? No puedo hablar contigo, pero hay muchos Airbnbs por aquí. Bueno para los negocios «.

Fuente: The New York Times

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