Miami camino a convertirse en la futura Atlántida

Por MiamiDiario CP octubre 4, 2018 09:58

Miami camino a convertirse en la futura Atlántida

Pese a que la administración de Donald Trump sea incrédula ante el cambio climático, los investigadores vienen advirtiendo sobre los nocivos efectos que esta podría tener particularmente en la Miami.

Por Cecilia Pachano/MiamiDiario

Los profesores e investigadores de Florida que estudian el cambio climático tienen serias advertencias para la Ciudad Mágica. Consideran que los edificios de Miami han avanzado mucho para volverse más resistentes a los vientos sostenidos y pesados. Sin embargo, la infraestructura de la ciudad puede no estar preparada para protegerla de una gran marejada de  ciclónica. 

El ejemplo más reciente las inundaciones ocasionadas por el huracán Florencia, cuyos daños, que todavía se está evaluando, podría sumar más de $ 20 mil millones.

La inundación fue mucho peor que los vientos de esta tormenta lo que ha reactivado el debate sobre lo que podría pasar con otras ciudades costeras.

En Miami, no se trata de si esto puede ocurrir, sino de cuándo.

Protegida contra los vientos

La Universidad Internacional de Florida, han construido un muro de viento para reforzar sus defensas. «Tenemos 12 ventiladores, seis pies cada diámetro, 700 caballos de fuerza cada uno. Y podemos subir hasta vientos de categoría 5», explica Ioannis Zisis, profesor asociado en el Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental.

Allí construyen modelos a escala y los someten a vientos con fuerza de huracán. Les ha mostrado cómo los edificios fallan y cómo pueden construirse para soportar un bombardeo sostenido. «Necesitamos entender cómo estas estructuras van a responder a un evento extremo. Todo lo que entra en los códigos de construcción y los estándares de viento es un resultado de la investigación«, apunta Zisis.

El huracán Andrew fue un momento crucial. La tormenta Categoría 5 llegó al sur de Miami en Homestead el 24 de agosto de 1992. El daño fue generalizado y empeoró debido a los códigos de construcción inadecuados. 

Pero eso fue entonces. Según Zisis estamos mucho mejor en comparación con 1992 o incluso los años 90. «Los códigos de construcción que se aplican hoy en día son mucho más estrictos«.

La amenaza es el agua

Pero hoy en el sur de la Florida, los ingenieros y los planificadores de emergencias están cada vez más preocupados por la amenaza del agua.

«Las lecciones aprendidas después de que Andrew produjeron el código de construcción para el viento del sur de Florida. Y eso fue adaptado al código de construcción de Florida. ¿Cómo debemos empezar realmente a observar las inundaciones y el aumento del nivel del mar ?¿Cúanto debemos modificar nuestro código de construcción? ¿Cuándo debemos comenzar a agregar más medidas para adaptarnos? Creo que eso es algo que podemos aprender del pasado y traerlo al presente», apunta Susy Torriente, directora de resiliencia de la ciudad de Miami Beach.

Miami Beach es una isla barrera de siete millas cuadradas que se encuentra en la parte baja entre la Bahía de Biscayne y el Océano Atlántico.

 

Según Torriente por eso somos vulnerables a las inundaciones. «Obviamente, somos vulnerables a los efectos del aumento del nivel del mar. En la actualidad, las lluvias típicas que tendríamos en el sur de la Florida en las tardes parecen ser más pronunciadas y más fuertes».

 

Y en la primavera y el otoño, cuando la atracción de la luna es más fuerte, crea las mareas reales, las mareas más altas del año, la ciudad también debe lidiar con graves inundaciones bajo el cielo azul y la luz del sol.

Así que tenemos que usar un sistema con 80 estaciones de bombeo de aguas pluviales para mantener los pies secos. 

Las bombas, junto con las carreteras que se elevan por encima del nivel, están haciendo el trabajo por ahora, aunque las llamadas mareas reales crecen cada vez más a medida que aumenta el nivel del mar.

Ese sistema no está diseñado para proteger Miami Beach de una gran marejada ciclónica, aunque pueden ayudar a secar la ciudad después de que haya pasado lo peor. 

¿Una futura Atlántida?

Pero a los científicos  les recuerda que aquí no hay almuerzo gratis. Algunos consideran que las bombas están concentrando peligrosamente la contaminación de la escorrentía.

Henry Briceño es profesor de investigación en FIU y hace el monitoreo en la Bahía de Biscayne, principalmente para ver qué hay en el agua.

Él y su equipo utilizan sofisticados instrumentos para recopilar datos sobre la turbidez,  salinidad y  temperatura, así como los niveles de oxígeno y clorofila, indicadores importantes del impacto humano en la calidad del agua.

La marea saliente mezclada con agua subterránea contaminada que sale de los tubos tiene un olor desagradable.»Ese olor es como de huevo podrido. Es muy fuerte. Eso es sulfuro de hidrógeno. Y eso viene de las bacterias». 

Para Briceño, el problema de la contaminación se entrelaza con la mayor amenaza que enfrenta Miami a medida que crece rápidamente, la amenaza que  representa el cambio climático«Me pregunto si están conscientes de que lo que están haciendo, están construyendo una futuro Atlantis, ya que todo se inundará».

La idea de que esta ciudad está inexorablemente en camino de convertirse en una versión real de la mítica ciudad submarina no es nueva.

En 1958, «The Bell Science Hour» transmitió una película llamada «The Unchained Goddess» dirigida por nada menos que Frank Capra. En ella explicó la ciencia del calentamiento global, sus consecuencias, incluido el aumento del nivel del mar, y ofreció esta descripción del futuro: «Los turistas en botes con fondo de vidrio verán las torres de Miami a través de 150 pies de agua tropical».

Hoy, esa imagen está mostrando signos de hacerse realidad.

Harold Wanless es profesor en el Departamento de Geografía y Estudios Regionales de la Universidad de Miami. Con una serie de mapas presenta las proyecciones del aumento del nivel del mar sobre la península de Florida. «Se puede ver, a seis pies, los condados de Miami y Broward y Fort Lauderdale son ahora una pequeña cresta con canales entre ellos, y los Everglades son un estuario«, indica Wanless.

Según Wanless la piedra caliza de Miami es una de las más porosas del mundo, y el agua  la permea muy rápidamente. «A medida que el nivel del mar sigue aumentando, de la misma manera que desaparece el agua de lluvia, el agua de mar simplemente subirá«.

Por lo tanto, los diques duros y las estructuras pioneras de los holandeses y adoptados en Nueva Orleans para mantener a raya las crecidas de las inundaciones y las marejadas ciclónicas serían absolutamente ineficaces aquí.

Henry Briceño es lapidario. «Lamento decirle esto a la gente en Miami. Estamos condenados. Y lo que tenemos que hacer es proteger lo más que podamos mientras vivimos aquí, pero prepárate para mudarnos«.

Y sin embargo, a medida que Briceño recorre las aguas de la Bahía de Biscayne, es evidente que la gente se está moviendo en la dirección opuesta.

Y para muestra  esta es una de las casas que esta construyendo en Key Biscayne el desarrollador Clay Tootle.  Un castillo adaptado al cambio climático de ocho cifras y 8,000 pies cuadrados de extensión. Se encuentra a nueve pies sobre el nivel del mar, con pisos de losa de concreto, paredes y techo, donde se ubicarán todos los sistemas, incluido un generador de respaldo. Estará equipado con robustas ventanas de doble acristalamiento. Según dice características como esta ahora son comunes en las construcciones para sus clientes ricos.

No obstante cuando se le pregunta ¿Cuánto tiempo va a ser esta casa una casa segura para vivir? Es tajante: «Esta será una casa segura por 30 años».

Después de eso, es casi seguro que sea una fortaleza elegante que estará bajo el agua, no financieramente, sino literalmente.

Con información de PBS News Hour de Miles O’Brien

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